PRINCE 2002 LIVE(東京国際フォーラム) 2002.11.16記

カミさんがある店で「PRINCEのコンサートに行くの」と言ったら、店の若い人は「何人組ですか?」と尋ねたという。これが今のPRINCEの日本での評価というか認知度なのであろう。そのおかげ?で今回の来日公演は武道館で行われることになった。それだけでも喜んでいたら、なんと追加公演が(追加とは名ばかりで実は初日公演)国際フォーラムで行われるとの話。ならばやっぱり国際フォーラムで見たいと思いチケットを頼む。
PRINCEのコンサートを見た最初は初来日の横浜スタジアム。2回目がLOVE SEXY TOUR。次はNUDE TOUR(この時は東京ドームの前から2列目だった)。そして今回が4回目になるが実はコンサート・ツアーの名前も知らなかったがワールドツアーの一環だというので、それなりに期待していた。

開場が5時半、開演は6時半というので6時に会場の国際フォーラムに着いたらまだ開場されておらず人が溢れていた。リハーサルが遅れているとのアナウンスが聞こえてくる。何だかなぁと思いながらも待つしかない。待ちながらロビーを見渡すと200人ぐらいの関係者とは思えない一行が列を成して通路を歩いていた。誰じゃアレ?開場後、この謎の一団の正体は明らかになった。
開場は遅れに遅れて6時45分頃だった。ホールに入って席に着くとすぐ傍に友人がいた。その友人によると前から10列目までは開場前から人が座っていたとのこと(ちなみに私達は14列目)。そう、この10列目までが先ほどの謎の一団だったのだ。

コンサートは7時20分スタート。相変わらず暗めの照明だ。バックの編成はドラム、キーボード、ベース、サックス、トロンボーンにDJ。全員、黒のスーツに赤のシャツ。デヴィッド・ボウイも最近のライブではベースに黒人の女性を起用しているが、今回のPRINCEのベースも黒人の女性だった。
コンサートは前に見た時と同じくらいのクオリティで満足できるものだった。久しぶりのジャズ・ファンクの縦ノリだったが体が自然に馴染んでくる感覚を体感できた。
PRINCEのコンサートは不思議で、PRINCEのことをあまり知らない人をコンサートに誘った場合、だいたい同じような感想になる。コンサートに行く前は「えぇ〜、気持ち悪いじゃないですか」と言って躊躇する。無理矢理コンサートに引っ張り出すとコンサートの途中では「気持ち悪いけどカッコいいですよね」となる。そしてコンサート終了間際には「めちゃめちゃカッコいいですよね!」に変わる。マイナスから始めてプラスの評価でコンサートを終える。これはすごいことではないだろうか。この日のコンサートも開演の遅れなどマイナス要因はあったが、コンサート終了後までそのマイナスを引きずっていた人はおそらく一人もいなかったのではないだろうか。それほどPRINCEのコンサートは今回に限らず素晴らしい。
今回のコンサートは以前に比べてファンクぽさの度合いは上がっていたし、ジャズの度合いも上がっていた。しかし、PRINCE自身はシンガーとしては当然ながら、ギタリストとしてのPRINCEを前面に出していたように思う。コンサートは9時50分ごろまでやっていたので約2時間半のショーということになる。
ちなみに謎の一団はコンサートを盛り上げるための「サクラ」であった。この連中がどのような手段で集結させられたかは定かではないが、コンサートを盛り上げる役目だけはじゅうぶん果たしていたので「ヤラセ」と目くじらをたてることもないだろう。エンターテイメントは楽しめればいいのだと思うから。

同じ時期にポール・マッカートニーが来日公演をしていて話題になっていた。コンサートの曲目を見たらほとんどがビートルズのナンバーだった。PRINCEの来日がなかったらおそらくポールを見に行っていたことだろう。しかし、結果的には「ノスタルジー」をテーマにしたコンサートよりも「現在進行形」を見せてくれるコンサートを選んで正解だったと思っている。
マイケル・ジャクソンは神に身をささげて才能を手に入れた。かたやPRINCEは悪魔に魂を売って才能に手を入れたと言っていいほど対極の位置にいる。音楽的な趣味でいえば、悪魔と契りを結んだ音楽のほうが好きみたいだ。

追記:2003.10.20記
後日(2003.10.19)上記の「サクラ」と称した一団の中に参加されていた方からメールをいただいたので紹介を。
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あのなぞのさくらの一団というのは プリンスのファンクラブのNPG MUSIC CLUBの会員です。会員の特典として15列以内の席とアフターパーティーへの招待、リハーサルの観覧の権利、年間で4枚のCDの送付などが含まれていたのです。席も会員は先着順なので朝から並んでいる人がいたのです(ただプロモーター側とプリンス側でいろいろもめたりして大変だったんですが)。私も会員なので日本公演全部行きましたが、ほとんどの公演を最前列で見ることができました。 みんな根っからのプリンスファンでサクラじゃないです(笑)。
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